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Dr. José Vitelio García Maldonado

Hacia una nueva Universidad

Por: José Vitelio García

Las universidades aparecen en Europa aproximadamente desde el siglo XIII. Una función tradicional de las mismas es la creación del conocimiento, su sistematización y su difusión a través de la docencia, la investigación y las publicaciones.




En la actualidad, la contribución de las universidades al desarrollo regional, se hace más evidente. En ocasiones el personal directamente ocupado en la universidad llega a ser más del 10% de la población activa y en varios casos la universidad es la mayor empresa local. Su contribución al capital humano, a la creación tecnológica y al cambio cultural, llega a ser importante.




En el análisis de su estructura y funcionamiento podríamos advertir algunos modelos bien definidos.


    La universidad vertical:
  • Es tradicional, su unidad funcional es la cátedra, la suma de su esfuerzo desemboca en las titulaciones.
  • Su gestión es sencilla, la mayoría de su personal atiende la administración y servicios de conserjería.
  • Asegura una secuencia lineal de asignaturas impartidas en aulas. Lo importante es el aula. El aprendizaje depende de los libros.
  • Las facultades y escuelas pueden funcionar aisladamente, cada una de ellas corresponde a un título.



    La universidad matricial:
  • La cátedra es insuficiente en relación a la función docente por la multiplicación de materias, frente a
    los requerimientos de la investigación.
  • Las titulaciones son las responsables de la gestión de los planes de estudio.
  • Detenta el monopolio de la investigación y de la docencia.
  • Permite permeabilidad entre titulaciones de una misma facultad. Se amplían sus especializaciones.
  • La función profesor docencia-investigación se profesionaliza.
  • Además del aula, el laboratorio y el despacho son importantes para el profesor y algunos alumnos.
  • El libro pierde el monopolio como recurso docente.
  • Aparecen conflictos de intereses (profesor que está y el que no está pero debiera estar, Investigación vs. Docencia)
  • Profesores y alumnos demandan nuevos servicios como exigencia a su labor docente e investigadora.



    La universidad convencional moderna:
  • La docencia se hace más compleja. Los departamentos crecen y sus necesidades son mayores que las de cátedra.
  • Se exigen servicios convencionales horizontales para las titulaciones, facultades y departamentos.
  • Las bibliotecas mejoran, se crean unidades de servicios informáticos.
  • Aparecen conflictos entre docentes y técnicos.
  • A la burocracia profesional mixta se le añade una burocracia maquinal con tecnoestructura que garantiza los servicios.
  • Se multiplican los servicios exigidos. Se concreta el papel de la burocracia maquinal en la función global de la universidad.
  • Las aulas son tan importantes como los laboratorios. Los profesores exigen servicios profesionalizados. Los alumnos requieren servicios complementarios a la docencia (salas de estudio, reprografía) y servicios relacionados con su vida de estudiantes (residencias, comedores)


    En el panorama actual universitario, aparecen nuevos factores que demandan una universidad nueva:
  • Hay mayor presión sobre la calidad de los servicios públicos.
  • Se estanca la financiación pública.
  • Oscila el número de estudiantes.
  • Se replantea el sistema pedagógico.
  • La globalización plantea mayor competencia.
  • Se integra la Sociedad del Conocimiento.
  • Se transforma profundamente el mercado de trabajo.



    La universidad tecnópolis:
  • Se perfila con organizaciones independientes a menudo con personalidad jurídica propia.
  • Preparada para cubrir demandas como la formación continua, centros de ensayos, homologaciones, centros mixtos con empresas u organismos públicos.
  • Con unidades para garantizar enseñanzas horizontales.
  • Con células de crecimiento endógeno para atender investigación y servicios que surgen de la universidad por propia iniciativa de sus miembros.
  • Con profesores emprendedores, capaces de llenar su laboratorio con contratos y capaces de liderar grupos de investigación y crear organizaciones autofinanciadas.
  • Con nuevos servicios complementarios, como tiendas, editoriales, residencias, etc.
  • El aula pierde su monopolio y pasa a ser un complemento de la función docente.
  • Aparece el “proyecto” como eje de la enseñanza
  • Aparecen componentes semipresenciales, a distancia, los servicios basados en las tecnologías informáticas y de comunicación.
  • La investigación se permeabiliza con el entorno y se relaciona con el sistema productivo.


Así, la nueva universidad tecnópolis se distribuye en el espacio como en un parque tecnológico donde se pueden encontrar diferentes funciones desde las puramente urbanas hasta las productivas y las de investigación y docencia.



Además, los planes de investigación emanados de la universidad le obligan a una transformación organizativa que capte la financiación externa adecuadamente.
La nueva universidad requerirá de un fuerte núcleo de gestión, descentralización y estímulo para las unidades periféricas y una cultura emprendedora compartida por todos sus miembros.

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